「香蜂草」英名「BalmLemon balm」,學名「melissa officinalis」別名「蜜蜂花」、「檸檬草」、「檸檬香水薄荷」、「檸檬花香」、「香脂草」、「檸檬香脂」。屬于「唇形花科」,中型叢生的多年生的草本植物,耐寒。原產溫帶的中東地區,隨後迅速遍及亞洲及地中海國家。「Melissa」屬植物廣泛分布于歐洲、中亞和北美。學名中的Melissa在希腊文為「蜜蜂」之意,另BalmBalsam之簡寫,即香油之意,故稱為「香蜂草」。外型和薄荷相似,但是為同科不同屬的植物。

 

 

 

 

   古希臘羅馬人認為香蜂草為「月神」與「獵神」黛安娜之化身,為古希腊祭祀用之重要香草植物。在古老之亞洲藥草典籍中,香蜂草亦被列為可延年益壽之保健藥草。在歐美將乾燥之香蜂草葉片煮成之茶飲為著名之「Melissa Tea」,被使用為感冒時解熱用途。

 

 

 

「香蜂草」為多年生草本唇形花科植物,根据栽培調查結果顯示其根系雖短,但地下莖分布极廣。地上部的莖杆呈方形并具分枝,分枝性強,极易形成叢生,株高約3060公分高。具寬卵型或心臟形之圓鋸齒或鋸齒葉片,葉脈明顯,莖及葉密布細絨毛,葉片對生,著生于每一莖節上。莖葉披有絨毛,葉片發散檸檬香,熟葉片長寬範圍介於4.5公分到8.5公分之間,鮮葉單片重量約0.2-0.5公克。葉片搗碎時發散檸檬香味,會吸引蜂群,故稱為「香蜂草」。

 

 

 

花色為白或澹黃色的小花朵,在歐美地區每年的7月至10月開花。因此在古老歐洲之教堂或寺廟周遭,常栽种香蜂草以吸引蜂群採蜜製作成蜂蜜,或作為祭祀用途。

 

 

 

 

在歐美之冬季植株枯死,但根為多年生,隔年春季再展開葉片。台灣地區無霜期之危害,故終年常綠,但目前仍未見其開花。香蜂草植株強健,栽培管理极為容易,有別於其它自溫帶引進之西方藥草(或香草植物),由於性喜濕潤土壤,具有耐熱和耐水特性,日照或半遮陰栽培均可,土壤适應性廣。因此,相當能適應台灣之氣候土壤環境生長,栽培時可以田間、庭園及盆栽等方式進行。田間或庭園全日照栽培,莖葉生長繁茂呈深綠色,香味較濃烈。

 

  

 

早期歐洲尚未有砂糖的時代,香蜂草便是主要的甜味料。另外,在酒尚未被發明時,將某種物質加入蜂蜜內讓其發酵,便可製造出一種近似酒的飲料。現今則常拿來調酒,增加酒味的甘甜度。

 

 

 

 

香蜂草根據歐洲瑞士藥草書上的記載,是一種「可驅趕黑色思緒」的香草植物,很受香草族的喜愛。據說喝香蜂草茶可延年益壽。英國威爾斯的一位魯爾林王爵,活到一百零八歲,他的養生秘訣就是每天早晨喝杯香蜂草茶。香蜂草能助人放鬆心情,促進消化,自古至今,都是希臘人常用的藥草之一。在以前,它的效果就已經被證實,所以法蘭克王國的卡爾大帝便下了命令,要求各修道院的庭院都要種植香蜂草。

 

 

 

乾燥後可作為芳香藥草茶,有助消化、減輕壓力和鎮靜的功效。亦有不錯的養生妙用,能消除腸胃脹氣、治療失眠、抗憂鬱。還可舒緩慢性支氣管黏膜炎、氣喘、感冒發燒和頭痛。病後多喝,可增強體力,幫助早日康復。其中含有百分之一的鳳仙花油,而這種油對燒傷有特別的功效,對於治療刀傷也很有效果,所以香蜂草也可拿來治療這些外傷。

 

  

 

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