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甘草「Liquorice」,學名 Glycyrrhiza glabra.),別名「美草」、「蜜甘」、「蜜草」,「草」、「國老」、「靈通」、「粉草」、「草」、「根子」、「棒草」,科屬名為「豆科(Leguminosae)甘草屬。多年生草本植物,其乾燥根及地下根狀莖,可臨床運用於滋潤緩和,中和烈藥,解毒、痛、解痙、矯味、咳袪痰等。甘草主要生長於乾旱的荒漠草原裡。適應能力,較耐旱。原於歐洲南部,其莖幹挺拔直立,根呈圓柱狀,直徑有3-4公分,巨大的則有5-6公分,高一米多,最長者達3-4米;葉約有7-15公分長(3-6)。通常一株甘草有9-17塊葉。花有0.81.2公分(1/31/2)長,呈紫藍色。果實23公分(1)長,深秋時會散播粒隨風繁殖。由於甘草成分中含有度比糖好幾倍的甘草素 (glycyrrhizin、或叫甘草酸 glycyrrhizic acid),長久以來一直是最普遍使用的中藥材和食品原料之一,也是中醫藥理內最重要的「活性植物」。

 

 

 

 

甘草的主要有效成分有「甘草甜素」(glycyrrhizin)、「甘草酸」(glycyrrhinic acid)、「甘草次酸」(glycyrrhetic acidglycyrrhetinic acid)、「甘草黃甙」(甘草甙,liquiritin)、「甘草素」(liquiritigenin)、「甘草苦甙」(glycyamarin)、「異甘草黃甙」(iso-liquiritin)、「二羥基甘草次酸」(dihydroxyglycyrrhetic acid,即grabric acid)、「甘草西定」(licoricidin)、「甘草醇」(glycyrol)、「5-0-甲基甘草醇」(5-0-methyl glycerol)、「異甘草醇」(iso-glycyrol)。甘草是麥芽糖和類固醇兩部分結合,水解可去除麥芽糖部分,剩下的類固醇部分叫「去糖基甘草酸」(glycyrrhetinic acid)。根據葛雷哥利.馬爾茲 (Gregory Maltz)曾在《家庭醫學新知》(Family Practice News)發表文章中說,甘草中已分離出來的化學物質大約有400種。

 

  

 

 

世界上含藥理活性化學物質的植物中,最重要的三種植物,分別是:「甘草」、「大豆」與「大蒜」,甘草名列其一。在中醫方面甘草是中醫內最重要的活性植物也是類固醇。甘草性平,味甘,有解毒、祛痰、止痛、解痙、補脾益氣,滋咳潤肺,緩急解毒,調和百藥等藥理作用。甘草的藥用部位是根及根狀莖,晒乾使用者稱「生甘草」,削去外面栓皮者稱「粉草」,生甘草經蜂蜜炮製者,稱「炙甘草」或「蜜草」,「生甘草」常用於消炎止痛,「炙甘草」常用於滋補強壯,「粉草」臨床上較少用。中醫臨床應用分「生用」與「蜜炙」之別。生用主治咽喉腫痛,痛疽瘡瘍,胃腸道潰瘍以及解藥毒、食物中毒等;蜜炙主治脾胃功能減退,大便溏薄,乏力發熱以及咳嗽、心悸等。

 

 

 

 

日本一研究顯示甘草含有的類似荷爾蒙活性的「皂素」(saponins),可改善女性月經稀少,及可逆轉改善多囊卵巢症造成的雄激素增加和雌激素減少。目前研究人員仍在繼續發掘甘草甜素 (glycyrrhizin)的功效,這種甘草中所含的「皂素」 (saponins)已經證實具有抗發炎、抗過敏的性質。它同時也可以抑制病毒的生長,據說還可以預防及治療「黏膜潰瘍」,更可以治療慢性的肝炎。但是使用過多的甘草會使鉀流失造成低鉀血症、鈉和水滯留、及會抑制腎活素-留鹽激素 (renin-aldosterone) 系統 (腎活素可使高壓素原變成高壓素),而導致高血壓,也就是所謂的「高礦物皮質酮症」(hypermineralocorticoidism),這是一項禁忌必須注意。另一研究還顯示甘草對口瘡潰瘍有效,20 位「口瘡潰瘍」病人用去除甘草酸的甘草漱口二週,15 人在第一天改善 50-75%,第三天就痊癒。

 

 

 

現代藥理發現,甘草有抗炎和抗變態反應的功能,因此在西醫臨床上主要作為緩和劑。緩解咳嗽,祛痰,治療咽痛喉炎,所以市面上常見販售以甘草為主要成分的止咳錠或喉糖等;甘草或甘草次酸有去氧皮質酮類作用,對慢性腎上腺皮質功能減退症有良好功效;甘草製劑能促進胃部粘液形成和分泌,延長上皮細胞壽命,有抗炎活性,常用於慢性潰瘍和十二指腸潰瘍的治療;甘草的黃酮具有消炎、解痙和抗酸作用。

 

  

 

甘草還廣泛應用於食品工業,精製糖果、蜜餞和口香糖。甘草浸膏是製造巧克力的乳化劑,還能增加啤酒的酒味及香味,提高黑啤酒的稠度和色澤,製作某些軟性飲料和甜酒;香煙矯味。在化工、印染工業中,甘草也廣有用途。花草茶的喜好人士也在香草茶內加入甘草提高花茶的甜度及增加風味等。

 

 

 

 

甘草價格便宜,療效廣泛,切莫因十分普遍而輕忽之。但是,正在使用類固醇及心臟病或腎臟病發生水腫症狀等病人,則勿長期或大量使用甘草,凡是藥物,沒有絕對安全的,所以平日多多增加自己的醫藥知識,以便生病時和專業醫師溝通,獲得最佳的治療處方。

 

 

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  • kuku
  • 甘草服用過量會中毒?

    甘草服用過量會中毒
    要如何計量呢?